Syrie: Donald Trump accepte de maintenir 200 militaires

23-02-2019

Le président américain Donald Trump a finalement accepté de laisser des troupes dans le nord-est syrien, dans l'espoir de convaincre des Européens réticents de participer à une force d'observation d'un millier d'hommes pour protéger les alliés kurdes. La Maison Blanche a indiqué hier soir que les Etats-Unis maintiendraient environ 200 soldats en Syrie, quelques semaines après l'annonce surprise par Donald Trump du retrait des troupes américaines alors que le groupe Etat islamique (EI) est sur le point d'être vaincu dans son dernier réduit syrien. "Un petit groupe de maintien de la paix d'environ 200 soldats restera en Syrie pour un certain temps", a indiqué à l'AFP Sarah Sanders, porte-parole de l'exécutif américain, sans autres précisions.

Cette annonce est intervenu après un échange téléphonique entre Donald Trump et son homologue turc Recep Tayyip Erdogan. Le sénateur républicain Lindsey Graham, qui s'est publiquement opposé au retrait militaire total de Syrie, s'est félicité aujourd'hui sur la chaîne Fox News de la décision du président américain, qui a "ajusté sa politique".

"C'est un très bon plan", a dit Lindsey Graham, qui avait défendu cette idée ces derniers jours, notamment à la conférence sur la sécurité de Munich la semaine dernière. "Ces 200 soldats vont probablement attirer 1000 Européens". "Des milliers d'Européens ont été tués par des combattants de l'EI venus de Syrie en Europe", a affirmé le sénateur, exagérant largement le nombre de victimes des attentats attribués à l'EI en Europe. "Maintenant, la tâche incombe à l'Europe. 80% de l'opération devrait être européenne et peut-être 20% pour nous".

Selon les estimations du Global terrorism index, établi annuellement par le centre de recherche Institute for economics and peace, le terrorisme a fait quelque 700 morts en Europe depuis 2014, année de l'autoproclamation par l'EI de son "califat" sur un large territoire à cheval sur la Syrie et l'Irak. Mais Trump souhaite retirer les troupes américaines des théâtres extérieurs comme la Syrie et l'Afghanistan, conformément à son slogan "l'Amérique d'abord".